你,小瞧琥珀啦!

在古代的中国,琥珀曾被称作虎魄、育沛、兽魄、顿牟、江珠、遗玉等,谓“虎死精魄入地化为石”,或认为琥珀是老虎流下的眼泪,这些传说蕴含着中国古人对琥珀的揣测和追寻。暗示人们认为琥珀有趋吉避凶、镇宅安神的功能。

据记载:古代皇帝朝珠杂饰,天坛用青金石,地坛用琥珀,日坛用珊瑚,月坛用绿松石。可见在帝王眼中,琥珀也有着非凡的意义。

琥珀是中生代白垩纪至新生代第三纪松柏科植物的树脂,经地质作用后形成的有机混合物。琥珀的形成一般有三个阶段,第一阶段是树脂从柏松树上分泌出来,第二阶段是树脂被深埋,并发生了石化作用,树脂的成分、结构和特征都发生了明显的变化;第三阶段是石化树脂被冲刷、搬运、沉积和发生成岩作用从而形成了琥珀。

随着琥珀的应用领域的不断发展,琥珀既可以作为饰品,又可以作为贵重的中医药品,琥珀里特有的虫珀还有很高的科学研究价值。

1.在古生物研究领域的运用

在琥珀形成初期,松柏科植物分泌的树脂在流动过程中粘附并包裹一些昆虫或植物,被包裹的虫体或植物与空气完全隔绝,从而不会腐烂,树脂在土壤中经过漫长的石化作用形成琥珀,原来的动、植物姿态及特征被完好的保存下来,成为珍贵的“活化石”。

被保存在虫珀中的动植物分别有蜈蚣、甲虫、苍蝇、蚂蚁等小昆虫,水杉、红杉枝、叶子,豆科的枝叶以及苔藓、藻类等。古生物研究人员借助仪器对琥珀中的动、植物进行科学研究,可为古生物的分类及其进化的关系研究提供科学依据。

2.在首饰及工艺品领域的运用

琥珀具有丰富多彩的颜色。有些品种在日光条件下,还能够产生晕彩等光学效应。 因此,用优质原料做成的琥珀饰品,备受到人们的重视和喜爱。琥珀作为一种古老的有机宝石饰品,如同玉代表着中国的宝石文化一样,琥珀同样被视为吉祥物。

3.在医药领域的运用

很早以前,李时珍在《本草纲目》中对琥珀的医学用途就有了明确的记载: 安五脏,定魂辟,杀精魅邪鬼,消淤血,通五淋,后病愈如初。止心痛癫邪, 疗蛊毒,及治产后血阵痛。止血生肌,合全痊,清肺,利小肠。

我国应用琥珀配制的中成药至少有 30 多种,成为中药方中不可缺少的药材。当今对琥珀的应用又有了新的发展,在《辞海》、《全国中草药汇编》等书中都有记述。

4.琥珀在其他领域的运用

品质较差的琥珀和用于制作琥珀工艺品的残料,可以提取琥珀酸,香料等,也可以用于油漆和电子仪表行业等。